Греховный Лас Вегас

История азартных игр
12.09.2016

Греховный Лас Вегас


«Скромное, поросшее травой местечко в пустыне» -

так описал в 1850 году Лас-Вегас поселенец-мормон.


Игра в Америке была распространена всегда, она старее, чем правительство. Ещё задолго до строительства первого казино и за много лет до того, как это стало законным, игра на деньги для американцев была национальным времяпрепровождением. Играли всегда и на все, что попало – на результат футбольных матчей, бросали монетку в пари, и даже ставили деньги на то, кто получит наследство после смерти родителей (кстати, последнее до сих пор легально в некоторых штатах). Большинство игр в Америку привезли с собою французские, английские, испанские и ирландские эмигранты и распространили их среди местных богачей. По всей видимости, первым игорным домом (название «казино» появилось позже) – была большая комната в Миссисипи. Самое первое казино в Америке был Салун Брауна, который открылся в 1822 году в самый разгар «золотой лихорадки» для развлечения охотников за золотом. Насколько быстро люди двигались на запад, настолько же быстро двигались за ними и распространялись казино, всегда готовые «помочь» азартным золотоискателям потерять золото, что они нашли или найти то, что они потеряли.

Символом игорного бизнеса Америки и Королем, управляющий самыми роскошными и элитными казино Америки стал Лас-Вегас. Разве могли себе представить мексиканцы, которые в декабре 1829 года прокладывали свой путь через пустыню и нашедшие спасительный для них оазис среди песков, что эта счастливая находка войдет во всемирную историю, и будет переписываться ни один десяток раз, так как именно с неё начинается история легендарного Лас-Вегаса. К тому же в тихоокеанской Калифорнии в то время уже вовсю бушевала «золотая лихорадка», и теперь потенциальным золотоискателям можно было существенно сократить путь к золотоносным землям.

В 1855 году эти места заселила община мормонов. Они основали здесь форт для защиты почтового пути из Лос-Анджелеса в Солт-Лейк-Сити. К переселению они отнеслись весьма основательно, видимо, желая «застолбить» эти земли навечно. Здесь мормоны выстроили форт, затем разбили на его территории фруктовые сады и огороды, начавшие вскоре приносить очень неплохие урожаи. В горах Потоси миссионеры организовали добычу угля, необходимого для отливки пуль. Но все эти нововведения так и не помогли мормонам утвердиться на индейской земле. Бесконечные вылазки и набеги коренных жителей настолько утомили переселенцев, что 1858-й стал последним годом их пребывания в благодатной долине. Сейчас о тех временах напоминают лишь остатки сохранившегося в исторической части города «Мормонского форта». Эти края еще долго оставались провинциальными и, сегодня, лишь небольшая часть штата Невады, примыкающая к берегам озера Тахо, что на границе с Калифорнией демонстрирует истинные краски Дикого Запада тех времен. Расцвет этого цветка в пустыне проходил медленно и постепенно.

Следующий этап биографии Лас-Вегаса начался лишь три десятилетия спустя, уже в разгар эпохи покорения Дикого Запада. Историки относят возникновение города к 1864 году. Тем не менее, официальной датой основания города считается 15 мая 1905 года.


Через долину проложили железную дорогу и построили палаточный городок для отдыха пассажиров во время остановок поезда. Именно с этого времени Лас-Вегас впервые появился на географических картах Нового Света.

В очень короткий срок это небольшое поселение превратилось в хорошо обустроенный город с мастерскими, гостиницами, магазинами, сигарными лавками и, конечно же, салунами. Всеобщее увлечение азартными играми, да еще отягощенное безмерными возлияниями, создавали в салунах обстановку, близкую к криминальной: споры, конфликты разрешались там не иначе, как при помощи кольтов и винчестеров. Чтобы пресечь усугубившуюся обстановку вседозволенности и обуздать нравы граждан, в 1909 правительство предприняло беспомощную попытку расквитаться с азартными играми. Но искушенные вакханалией азарта люди не могли отказаться от уже ставшего привычным образа жизни, и игры ушли в подполье. Хозяева бывших легальных казино превратились во владельцев закрытых игровых клубов. А жесткие меры глав государства, используемые в качестве вакцины от азарта, приобрели характер бессмысленности. В октябре 1910-го одна местная газета с нескрываемым восторгом комментировала это эпохальное событие: «Навеки остановлено колесо рулетки, стук костей и шелест карт!» Но этому «навеки» не суждено было продлиться даже один месяц. И уже в 1911 году они дали слабину. Из-под ареста были отпущены карточные игры, не нуждающиеся в устанавливаемых игорными домами вступительных взносах, и по правилам которых все участники должны были поочередно перемешивать колоду. В это время уже не возможно было найти ни одного салуна, где бы ни играли в покер. Началась эпоха профессиональных игроков и рыцарей удачи. Штат Невада прославился, как штат свобод и больших возможностей.

Следующие послабления азартным играм были сделаны в 1915 году, когда ассортимент карточных игр казино позволили разнообразить, а также установить игровые автоматы. Выигрыши же на первых слот-машинах выплачивались в вещевом эквиваленте. Счастливчики получали вместо денег сигары или спиртные напитки. Такие изменения, внесенные в закон, стали прочным фундаментом будущего игорного бизнеса.

Поняв, что искоренить это зло вряд ли удастся, законодательные органы штата Невада в 1931 году сочли гораздо более целесообразным узаконить этот архиприбыльный бизнес. С этого момента, здесь все подчинено одной единственной страсти человека неудержимой страсти к игре.

И уже в мае 1932 года распахнул свои двери первый отель-казино "The Meadows Supper Club". Он был ориентирован исключительно на богатую публику, но, тем не менее, стал очень притягателен для большого числа игроков. Владельцем отеля-казино был Тони Корнеро, который и заправлял делами, разделив бразды правления с двумя братьями. Но спустя почти год безоблачного существования и процветания, заведение постигла ужасная участь "The Meadows Supper Club" сгорел дотла. Как оказалось, было неудачно подобрано место расположения здания. Пожарные отказались локализовать возгорания из-за того, что отель располагался за чертой Лас-Вегаса. В 1937 году реконструированное заведение было продано. Тони Корнеро решил попытать в очередной раз счастье и открыл казино на корабле в Тихом Океане. Но этот проект в 1939 году тоже потерпел фиаско. Но Тони, будучи азартным человеком, не хотел терять связи с игорным бизнесом и продолжил жизнь уже в качестве игрока. Последней большой мечтой Тони Корнеро стал отель «Стардаст». Он хотел возвести крупнейший курортный казино-отель в мире. Начав с капитала в десять тысяч долларов, Тони построил отель на тысячу номеров, привлекая средства мелких вкладчиков с помощью широкой рекламной компании в газетах. К его несчастью Государственная комиссия по ценным бумагам и акциям посчитала, что Корнеро нарушил финансовое законодательство. «Я выиграю эту битву, или они вынесут меня ногами вперед!» - говорил он. В 1955 году он умер от инфаркта за карточным столом.

Конкуренцию Тони Корнеро составил Раймонд Смит, организовавший в 1935 году со своим сыном "Harolds club" в Рено. Вклады в прибыльное дело составили всего 500 долларов. Площадь заведения не превосходила 7 метров, но постоянные инвестиции и политика направленная на расширение превратили к 70-ым годам небольшую комнатку в самое крупное казино Невады. Раймонду Смиту первому пришла в голову ошеломляющая идея строительства игорного дома в непосредственной близости от автострады. Перед заведением была обустроенная автостоянка с изрядным количеством парковочных мест.

В 1939 году Томас Халл направлялся в центр Лас-Вегаса. Но без приключений не обошлось. Подвело колесо автомобиля. Халлу пришлось несколько часов ожидать при въезде в город на палящем солнце прибытия механика. Тогда на него низошло озарение. Коротая время в машине, он неожиданно задался вопросом, почему бы гостинице, расположенной около столь оживленной трассы не обзавестись казино. На окраине города хватило бы с лихвой места для сотен отелей-казино! И не пришлось бы путникам ехать в центр, чтобы насладится игорными прелестями. И уже в 1941 году им была открыта первая гостиница-казино "El Rancho" на зачатках будущей улицы Стрип, которая в дальнейшем приобрела мировую известность. Но новое здание постигла та же судьба, что и "Meadows Supper club" - оно сгорело.

Тем не менее, все средства, поступающие в казну из казино, предназначались для открытия общественных школ. Застойные явления и экономические трудности Великой депрессии, охватившие всю страну, обошли Лас-Вегас стороной. В этом «оазисе» были и работа, и деньги. Да и игорные заведения не пустовали.

В 1940 году население Лас-Вегаса насчитывало около 16.000 жителей. Казино располагались в Downtown, ныне считающимся старым центром города. Но после сорокового года наблюдался резкий скачок прироста населения. За два года число жителей удвоилось, достигнув 32.000. А игорные дома стали постепенно смещаться к автомагистрали, соединяющей Лас-Вегас с Лос-Анджелесом. Вторая мировая война несколько приостановила рост города, но его будущее было уже предопределено.

Следующую попытку покорить сердца игроков сделал Бенджамин Сигел, известный в народе как гангстер "Красавчик Багси". В начале 1945 года Сигал начал лелеять мечту об оазисе азартных игр в пустыне. Он выбрал одинокое место в двенадцати милях от центра Лас-Вегаса и бросил символический кусок грязи в том месте, где спустя два года выросло "Фламинго". Именно на это же время приходятся пророческие слова Сигала: "Через несколько лет, это место будет заполнено красивыми гостиницами".

Сигал уговорил Мейера Лански и Лаки Лучиано вложить в дело 1 миллион долларов (первоначально задуманная стоимость отеля-казино). Позже сумма возросла до 6 миллионов долларов. Начав строительство, Багси постоянно переделывал свое детище. Помимо этого, он откровенно воровал вложенные в проект деньги, создавая ложные счета или покупая один и тот же материал несколько раз. Он завел в нескольких европейских банках счета на имя своей любовницы Вирджинии Хилл и отправлял туда изъятые из строительства деньги.

Сигал обещал инвесторам, что откроет "Фламинго" сразу после Рождества в 1946 году. Хотя к дате открытия отель-казино не был достроен, оно все равно открылось в ночь на 26 декабря 1946 года.

Два самолета со звездами Голливуда прибыли в Лас-Вегас, на открытие "Фламинго". Там было 30-40 звезд, включая Кларка Фронтона, Лану Турнер и Джоан Кравфорд. Но игроков из Лас-Вегаса практически не было - для них заведение подобное "Фламинго" было сродни игорным домам Монако - красиво, но не приемлемо. К тому же не была достроена гостиница, и людей просто негде было размещать.

Казино закрылось 1 февраля 1947 года и вновь открылось 1 марта уже с гостиницей в 200 номеров. С этого момента казино стало приносить ощутимый доход и считаться "королевой Лас-Вегаса" на многие годы. Однако это не спасло Багси. Еще со времени строительства мафия заинтересовалась оттоком денег из "Фламинго". Лаки Лучиано позже сказал своему биографу, что судьба Багси была решена в декабре 1946 года, когда было обнаружено, что Вирджиния вносила деньги в швейцарский банк.

Ночью 20 июня 1947 года, Багси Сигал в возрасте 41 года был застрелен через окно своего дома в Лос-Анджелесе. Его смерть принесла известность "Фламинго", так как многие хотели посетить собственность, стоившую бандиту его жизни.

Спустя год в Лас-Вегас стремилась вся Америка, и шесть миллионов долларов, которые должен был «Большому совету» Багси Сигел, вернулись сотнями миллионов. Если точнее, 500 баксов в секунду, 15–16 миллиардов в год. В Лас-Вегасе начался сезон дождей из хрустящих долларовых банкнот, который не прекращается до сих пор. Сегодня «Фламинго» превратили в некое подобие дома-музея, с рабочим кабинетом Багси Сигеля и золотой табличкой на стене: «Основано Бенджаменом Сигельбаумом в 1946 году».

В 1948 году возникло еще одно крупное заведение на улице Стрип. Отель-казино "Thunderbird" также спонсировался мафией, что стало причиной потери лицензии в 1955 году. Однако через какой-то промежуток времени ему позволили вновь открыться, но репутация заведения была полностью погублена.

Все больше людей прибывало в Лас-Вегас, и все большее количество казино становилось востребовано. На 50-ые годы пришелся основной бум строительства казино на игорной улице Стрип: "Desert Inn Hotel", отель-казино "Sahara", "Sands Hotel", отель-казино "Showboat". А в 1955 году на западе Лас-Вегаса был открыт отель-казино "Moulin Rouge". Он быстро превратился в заведение, популярное у таких звезд как Сэмми Дэвис, Фрэнк Сенатра и Гарри Белафонт. Но самым примечательным фактом возникновения легендарного отеля, было снятие табу на посещение казино "цветными" игроками. Он стал первым заведением для чернокожих.

С каждым годом количество отелей-казино непрерывно приумножалось. Бесчисленные игорные дома, между которыми продолжалось великое ретроспективное соперничество, тенденция которого наблюдается и по ныне, преобразили долину Лас-Вегаса до неузнаваемости. Сегодня Лас-Вегас – это десятки огромных казино со своими гостиницами, ресторанами и даже аэропортами. Среди наиболее знаменитых – Caesars Palace, перед входом в которое стоит Триумфальная арка с коринфскими колоннами, а внутри скрывается торговый квартал и Древний Рим, возрожденный к жизни голографическими и лазерными эффектами. Самый большой отель мира Excalibur, напоминающий средневековый замок, игровые залы которого занимают площадь 9300 кв.м. Отель-казино Mirage, строительство которого обошлось в 600 миллионов долларов и Tropicana, где можно играть в Блэк Джек, лежа в бассейне. Для намокших купюр там установлен специальный сушильный аппарат.

Современный Лас-Вегас — это уже целая империя казино. В ней насчитывается около 500 игорных заведений, и все они работают сутки напролет, не останавливаясь ни на минуту. Казино соперничают друг с другом в отделке помещений и в шоу-программах, в Лас-Вегасе проходит национальный финал родео и престижные конкурсы эстрадной песни. Но «двигателем прогресса» здесь остается колесо рулетки. Как утверждают местные жители, несколько лет назад в Лас-Вегасе попытались ввести своеобразный «дресс-код» для входа в казино. Потом отказались: пусть приходят хоть в смокингах и вечерних платьях, хоть в шортах и домашних тапочках — но только делают ставки и играют! Все в Лас-Вегасе сделано для того, чтобы взять ваши денежки. Здесь продают людям за деньги их Мечты. Для этого и существует Греховный Лас-Вегас.

P.S. Отправляясь на поиски удачи в Лас-Вегас, помните – он выстроен на деньги проигравших.

Возврат к списку

КТО СЕЙЧАС НА ФОРУМЕ:

Google [Bot], kintano, lm22022, Bing [Bot], AhrefsBot, Yandex [Bot], Yandex [Metrika]